Reseña: 'After Life' de Ricky Gervais es la lágrima de un payaso

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En After Life, es Saint Ricky contra Bad Ricky. De izquierda a derecha, Roisin Conaty, Ricky Gervais y Julia Dearden.

Cuando Ricky Gervais sale con un nuevo proyecto, la gran pregunta es: ¿Cuál de él lo hizo? Ahí está Bad Ricky, el cínico sonriente que se deleita con la conmoción, el insulto y Lo siento , hice ofender ¿Uds? Y está Saint Ricky, el payaso triste sentimentalista, que favorece el patetismo y las grandes maniobras emocionales ambientadas en Cat Stevens.

The Office, una lacerante comedia con un espíritu humano, sintetizó las dos caras de Gervais en grandeza. Desde entonces, se ha intensificado en ambas direcciones, pero por separado.

En su comedia stand-up y apariciones públicas, interpreta al anti-P.C. Cajero de la verdad, diciendo lo que (él piensa) piensa todo el mundo. En su serie de televisión, ha complacido su lado blando, un poco en Extras y mucho en el sensiblero Derek, en el que interpretó a un trabajador de un hogar de ancianos beatífico e infantil.

Los dos Gervais, el ángel y el diablo sentados sobre sus propios hombros, intercambian con inquietud la custodia de After Life, que llega a Netflix el viernes. Los seis episodios de la comedia negra, todos escritos y dirigidos por Gervais, son un latigazo entre vicioso y sensiblero. Es el equivalente televisivo de hacer limonada alternando tragos de jugo de limón puro y jarabe de maíz.

Gervais interpreta a Tony, un periodista de un pequeño pueblo cuya esposa durante 25 años murió de cáncer. Su dolor cuajado en misantropía, decide usar su cansancio de la vida como un superpoder: hará lo que quiera y les diga a todos exactamente lo que piensa, y cuando se canse de todo, se suicidará.

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¡No puedes simplemente ser grosero con la gente! protesta Matt (Tom Basden), su jefe militar y cuñado. Sin embargo, puedes, responde Tony. Esa es la belleza de eso.

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Y chico, lo hace. After Life siente que Gervais llenó un cuaderno de molestias y luego diseñó un personaje con una excusa socialmente aceptable para expresarlas.

Tony se encuentra con una sucesión de personas que merecen ser regañadas, y luego les dice: compañeros de trabajo desaliñados y chiflados; abogados santurrones de la caridad; servidores inútiles; un matón del patio de la escuela; un desfile de personajes con sobrepeso un objetivo favorito del standup de Gervais); su terapeuta tonto; la gente oscura del pueblo que perfila para el periódico; un cartero perezoso; y vagos empleados de tienda.

¡Tonta, tonta, tonta! ¡Perezoso, perezoso, perezoso! El mundo es un globo estúpido y gordo, y Tony se designa a sí mismo como el alfiler.

Tony es esencialmente Bad Ricky protegido por una armadura de dolor. Él es, como Gervais, también un ateo franco, y tiene varias oportunidades de ser los mejores creyentes en el combate verbal. El diálogo de Gervais parece como si estuviera escribiendo argumentos para que su sustituto gane, como el Aaron Sorkin de ser un idiota.

Hay una emoción transgresora en cómo Tony perfora sutilezas sin sentido. Tony dice que una víctima de asalto de 93 años no puede quedar marcada de por vida: si vive hasta los 100, solo ha tenido cicatrices el siete por ciento de su vida.

Pero también puede sentir que Tony está siendo gratuito, que hay un valor social en las piedades bien intencionadas y en dejar a la gente holgazana. After Life también está de acuerdo contigo en eso, y ahí es donde Saint Ricky se hace cargo.

Tony no siempre fue un mal tipo, nos enteramos a través de su difunta esposa, Lisa (Kerry Godliman), quien grabó una serie de videos en sus últimos días para ayudarlo a seguir adelante sin ella.

Lisa, según todas las apariencias, era increíble, tanto que no parece real. Su matrimonio se describe como una alegría que lo consume, como para subrayar que Tony no es simplemente normal afligido, él está súper afligido.

After Life está lleno de figuras finamente dibujadas que existen para decirnos repetidamente a Tony y a nosotros lo buena persona que es: una viuda sagaz, un nuevo compañero de trabajo con los ojos muy abiertos, una prostituta de buen corazón y una amable enfermera en el hogar de ancianos del padre de Tony. (Ashley Jensen de Extras): un personaje importante que, sin embargo, está tan poco desarrollado que se identifica en los créditos simplemente como Enfermera.

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Los mejores momentos de After Life llegan cuando Bad Ricky y Saint Ricky trabajan juntos. Las visitas de Tony a su padre (David Bradley), perdido en un ensueño senil de recuerdos inmundos, son obscenas y tiernas, y Gervais hace algunas de sus mejores actuaciones dramáticas. Pero el arco redentor de Tony se convierte en una epifanía de Scrooge en la mañana de Navidad que es demasiado telegrafiada para ser estropeada y demasiado repentina para sentirse genuina.

Es una pena, porque a pesar de los giros de fórmulas, Gervais está intentando algo interesante: cuestionar la cosmovisión que se ha convertido en el truco público de Bad Ricky. ¡Gervais se ha retirado al mundo tan sensible! espacio seguro de muchos cómics establecidos, declarando en The View el año pasado que el hecho de que te hayas ofendido no significa que tengas razón.

After Life, por otro lado, sostiene que el hecho de que seas ofensivo tampoco significa que tengas razón. El programa aboga por la empatía, algo que la gente suele llamar corrección política cuando obstaculiza su estilo. Como Matt le pregunta a Tony al final de la serie: ¿Es realmente una revelación para ti que otras personas tienen problemas?

No debería ser así, pero todos podemos usar el recordatorio. Y es algo para ver, en After Life, Saint Ricky esencialmente debatiendo sobre Bad Ricky. Esperamos que su próxima colaboración resulte mejor.

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