Visualización cómoda: 3 razones por las que me encanta 'Silent Witness'

En medio de los terrores de la vida real de una pandemia, el escritor se consuela con esta serie de crímenes británica de larga duración, que puede ser el único drama de televisión cuyo personaje principal sea un cadáver.

Vivo y coleando: lleno de autopsias, el drama criminal británico Silent Witness lleva más tiempo en el aire que Ley y orden: Unidad de víctimas especiales. Emilia Fox interpreta a la patóloga forense Nikki Alexander.

Puede sonar perverso, si no masoquista, decir que he pasado semanas en cuarentena viendo autopsias. Pero estos procedimientos han sido el escape definitivo: tienen lugar en un entorno ficticio distante, por lo general involucran a un agente de la muerte que no es un virus volátil fuera de control, sino un ser humano volátil fuera de control. (Al menos el alcance de una persona implacable es limitado).

Me refiero a las muchas autopsias de homicidios en el adictivo thriller de la BBC. Testigo silencioso , que puede ser el único drama de televisión cuyo personaje principal es un cadáver.



Creado por Nigel McCrery , escritor y ex oficial de policía, Silent Witness es también la serie de crímenes más antigua de Gran Bretaña y una de las más duraderas del mundo: con 23 temporadas, supera incluso Ley y orden: Unidad de víctimas especiales . Al igual que esa producción estadounidense, Silent Witness presenta un personaje femenino central, ha sobrevivido a múltiples cambios de reparto y no se dirige a la morgue en sí. La BBC ha anunciado al menos dos temporadas más en el que los brillantes científicos forenses de este programa trabajarán duro sobre los restos de personas desafortunadas.

Silent Witness también ofrece algo de la diversión de Law & Order: detectar futuras estrellas en sus primeras carreras. He visto a Idris Elba como un joven boxeador ambicioso, Benedict Cumberbatch como un estudiante universitario inexperto, Jodie Comer como el desafortunado sujeto de un exorcismo y Daisy Ridley como una adolescente llena de culpa. Pero la actuación más conmovedora es la de Daniel Kaluuya, quien, en el episodio Safe de 2008, interpreta a un adolescente que intenta desesperadamente evitar que su hermano pequeño sea atraído a trabajar para una pandilla despiadada. (Una advertencia: no cuente con los finales felices).

Inicialmente me encontré con Silent Witness en 1996, cuando A&E comenzó a transmitir las primeras temporadas. Sin un servicio de cable que ofreciera BBC America, que dirigió el programa entre 2005 y 2007, perdí la pista. Ahora, sin embargo, las temporadas 1 a 22 se transmiten gratis en Video de Amazon Prime ; 22 y 23 están en BritBox , que eventualmente tendrá la serie completa, así como las próximas temporadas. Aquí hay tres razones por las que soy fan.

La mejor televisión de 2021

La televisión de este año ofreció ingenio, humor, desafío y esperanza. Estos son algunos de los aspectos más destacados seleccionados por los críticos de televisión de The Times:

    • 'Dentro': Escrito y filmado en una habitación individual, el especial de comedia de Bo Burnham, transmitido en Netflix, centra la atención en la vida en Internet en mitad de una pandemia .
    • 'Dickinson': El La serie Apple TV + es la historia del origen de una superheroína literaria que se toma muy en serio el tema, pero no se preocupa por sí misma.
    • 'Sucesión': En el despiadado drama de HBO sobre una familia de multimillonarios de los medios, ser rico no es nada como solía ser .
    • 'El ferrocarril subterráneo': La fascinante adaptación de Barry Jenkins de la novela de Colson Whitehead es fabulosa pero valientemente real.

En la primera temporada, conoces a Sam Ryan (no la llames Samantha), un patólogo de Cambridge, Inglaterra. Cuando ella era una adolescente en Irlanda del Norte, su padre, un oficial de policía de Belfast, salió de su casa después de discutir con ella y encendió su auto, olvidándose primero de revisarlo para ver si había una bomba saboteadora. El error resultó fatal. Atormentada por la culpa, Sam dedica su carrera a investigar las muertes de otros. La actriz Amanda Burton hace que esta heroína, obstinada, decidida y, lo admito, farisaica, sea completamente creíble. Sin poner nunca la conveniencia sobre la justicia, Sam se involucra profundamente en casos criminales, a menudo para consternación de los detectives que son sus compañeros de cama profesionales (y a veces personales).

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Crédito...BritBox / BBC

Cuando Sam se va, en la temporada 8, se ha convertido en profesora de Londres y directora del Lyell Centre ficticio, un instituto de patología. Al principio, no estaba seguro de que me gustara su reemplazo, Nikki Alexander ( Emilia Fox ), patólogo forense sudafricano. Más joven y más rubia que Sam, asume un título menos senior y aparece con algunos atuendos que dejan al descubierto el estómago que harían palidecer incluso a los cadáveres. Pero aunque Silent Witness se vuelve más de un espectáculo de conjunto - El nuevo jefe de Lyell, Leo Dalton (William Gaminara), y el patólogo Harry Cunningham (Tom Ward) también obtienen tramas argumentales - Nikki, hábilmente interpretada por Fox, finalmente me ha ganado como el centro emocional y moral de la serie. (Y no pude evitar entretenerme con su coqueteo a fuego lento con Harry).

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Crédito...David Emery / BBC / BritBox

Clarissa Mullery, que se une a Lyell en la temporada 16, también es inolvidable. Clarissa, una examinadora forense que usa una silla de ruedas, es una feroz defensora de los discapacitados (como es Liz Carr , quien la retrata). Con ingenio seco y amplio coraje, hace más que trabajar en el laboratorio, y se hace pasar encubierta como paciente en un centro de atención sospechoso en el episodio One Day de 2019. Lamenté verla salir de la serie al final de la temporada 23.

En ese final, Silent Witness también pierde al jefe más reciente del Lyell Centre, el sensato Thomas Chamberlain (Richard Lintern). Me gustaría que Nikki aceptara su posición y que la serie finalmente eligiera a una persona de color en un papel principal. Pero pase lo que pase, lo observaré.

El suspenso ficticio me ayuda a huir de la variedad de la vida real, y el patrón de episodios de esta serie que se dividen en dos partes de una hora me ha dado el equivalente a un largometraje apasionante todas las noches. Los temas abarcan toda la gama: tráfico de personas, armas biológicas, cárteles de la droga, crímenes en serie, los disturbios en Irlanda del Norte y el ocasional accidente desconcertante. En The Fall Out (temporada 6), por ejemplo, Sam es llamado a un horrible choque en la carretera que involucra el descubrimiento de un brazo cortado que no pertenece a una víctima de un accidente (un desarrollo que es la quintaesencia de Silent Witness).

Pero los escritores del drama saben que los peores crímenes a menudo involucran dinámicas familiares tóxicas. Para obtener conclusiones impactantes, pruebe The Prodigal (temporada 14), sobre lo que parece ser el ataque de un asesino a una embajada, o Family (temporada 21), en el que varios miembros de una familia parecen haber sido masacrados por un pistolero.

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Crédito...Sophie Mutevelian / BritBox / BBC

Sin embargo, lo que encuentro más convincente son los misterios que incorporan las historias de fondo de los personajes principales. Antes de que Sam deje la serie, descubre la verdad sobre el asesinato de su padre. Cuando el cuerpo de la novia de la universidad de Harry llega al Lyell, no se le permite hacer la autopsia, pero aún descubre cómo murió. Y en Fraternidad (Serie 17), el científico forense y boxeador aficionado Jack Hodgson ( David Caves ), el sucesor del elegante Harry más impulsado por la testosterona, debe tomar una decisión moral desgarradora que involucra a su propio hermano descarriado.

Sí, los ocupantes de la morgue en Silent Witness están más allá de toda ayuda, pero la meticulosa atención de la serie a la anatomía y fisiología todavía me fascina. (Varios patólogos sirven como asesores médicos). Me ha intrigado saber cómo las pistas más pequeñas pueden indicar si una muerte es un suicidio o un homicidio, un accidente o no. Y como antiguo fanático de House, me complació adivinar la condición genética que afecta a un bebé en Trust (temporada 16), un episodio en el que Leo lucha por demostrar que la madre indigente no es una abusadora.

Silent Witness, sin embargo, es famoso por su sangre. Sáltelo si retrocede al ver a un patólogo arrancar un estómago y vaciar su contenido en una palangana como si estuviera sirviendo el té de la tarde. Pero sus recompensas para los que no son escrupulosos incluyen una reverencia por el rigor científico que encuentro vigorizante en un momento en que los temores relacionados con la pandemia alimentan rumores infundados en Internet. El programa defiende la investigación y la precisión, incluso cuando reconoce que los expertos son falibles.

En el episodio Betrayal de 2019, Nikki ofrece un testimonio apasionado en la corte que resuena especialmente ahora: lo opuesto a la verdad no es solo una mentira. Lo opuesto a la verdad es el caos.

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