Antes de 'Empire', una base colocada por 'Platinum'

Davetta Sherwood, izquierda, y Vishiss en Platinum, que se publicó en UPN en 2003 y cubre un territorio similar al de Fox

Un sello familiar de hip-hop está bajo asedio: primero están los competidores, que están robando a los artistas del sello; luego están los propios artistas, que son poco fiables y orgullosos; y finalmente, está la lucha interna entre hermanos.

¿Suena familiar?

Doce años antes de que el luchador clan Lyon llegara a la televisión en el megahit Empire de Fox, estaba la familia Rhames en Platinum, el drama ingenioso y ambicioso que se transmitió en UPN durante una temporada de seis episodios en la primavera de 2003 y que casi se ha perdido para hora.



El germen del platino provino, de todos los lugares, de Francis Ford Coppola, quien llamó a John Ridley, entonces un escritor con créditos televisivos como Martin y The Fresh Prince of Bel-Air, y dijo que su hija, Sofia, estaba interesada en hacer un programa de televisión ambientado en el mundo del hip-hop. (El Sr. Coppola recibió un crédito de productor ejecutivo en Platinum).

Ridley y Coppola crearon el programa juntos: esto, antes de que Coppola fuera una guionista ganadora de un premio de la Academia y una directora muy elogiada, y mucho antes de que Ridley ganara su propio Oscar por escribir 12 Years a Slave.

El núcleo del espectáculo fue el sello discográfico independiente de tamaño mediano llamado Sweetback Entertainment, fundado y dirigido por los medio hermanos Jackson Rhames (Jason George), un buen hombre de negocios, y Grady Rhames (un terrenal Sticky Fingaz), un estafador callejero.

La mejor televisión de 2021

La televisión de este año ofreció ingenio, humor, desafío y esperanza. Estos son algunos de los aspectos más destacados seleccionados por los críticos de televisión de The Times:

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    • 'El ferrocarril subterráneo': La fascinante adaptación de Barry Jenkins de la novela de Colson Whitehead es fabulosa pero valientemente real.

Las tramas eran divertidísimas y, a menudo, estaban decoradas con detalles extraídos de la industria del hip-hop de la vida real. El acto más importante de Sweetback fue un rapero blanco, VersIs (Vishiss), con un problema con las armas. Parte Eminem, parte 50 Cent, a VersIs le gustaba dispararle a la gente; cuando las cosas se cerraron en círculo y él estaba en el extremo receptor de las balas, gritó, ¡tengo que saber cuántas veces me dispararon!

Cuando el jefe de la etiqueta rival, Max Colt (un severo y feroz N'Bushe Wright) estaba siendo chantajeado por algunos asociados tontos de su ex pareja, ella agarró una botella de vino de su escritorio y golpeó a uno de ellos con ella (haciéndose eco de la botella de champán de Puff Daddy incidente). Y cuando un periodista amenazó con exponer los problemas financieros en Sweetback, algunos de los amigos de Grady lo visitaron para ofrecerle un amistoso desánimo; uno de ellos lo colgó de un balcón, a la Suge Knight, luego lo dejó caer.

Platinum originalmente se llamaba Empire, dijo Ridley en una entrevista reciente, pero había un problema para asegurar los derechos del nombre. Fue comprado por HBO, pero después de algunas pasadas en el guión, nunca se filmó un piloto. El Sr. Ridley y la Sra. Coppola llevaron el programa a las cadenas de televisión, solo para encontrarse en gran medida con el silencio: creo que fue un desafío llevarlo a las redes, que era un programa negro y gente negra, pero no todos éramos un tipo, dijo el Sr. Ridley.

Eventualmente, UPN mordió, a pesar de que Platinum era diferente de su tarifa habitual de comedia de media hora. Aunque el programa se desarrolló en Nueva York, se filmó en Toronto, en el duro invierno de 2003. Para entonces, Coppola se había ido a Tokio para trabajar en Lost in Translation, dejando al Sr. Ridley en el asiento del conductor.

Me encontré solo en Toronto tratando de armar este programa de televisión, recordó. Tenía muchas ganas de rodar pequeñas películas; No quería rodar televisión tradicional.

Y, de hecho, para el drama de la red fuera de la marca en 2003, Platinum fue brillante y, a menudo, muy bien filmado. Frente a la lista de comedia de UPN, parecía que se había importado de una red diferente.

UPN se bajó de una repisa e hizo algo que no se estaba haciendo en ese momento, recordó Sticky Fingaz en una entrevista. Y, de hecho, Platinum era algo raro: un drama de una hora de duración que giraba en torno a personajes negros que provenían de una variedad de orígenes socioeconómicos y culturales.

Como miembro del elenco con los vínculos más estrechos con la industria del hip-hop, Sticky Fingaz dice que ayudó con la verosimilitud, participando en algunos diálogos, tal vez en algunas elecciones de vestuario.

Más que ser una interpretación fiel del funcionamiento interno de un sello de hip-hop, Platinum también hizo un trabajo admirable en su trato a las mujeres. Muchos de sus personajes fuertes eran mujeres, especialmente Max, y una artista femenina en ascenso, Lady Bryce (Kia Goodwin), atrapada en un matrimonio tóxico y codependiente, y varias líneas argumentales cuestionaron la masculinidad tradicional del hip-hop. En un episodio, los ejecutivos de la etiqueta encontraron una vieja cinta de video que mostraba a uno de sus artistas aparentemente violando a una mujer joven y decidieron entregársela a las autoridades. En otro, MC Lyte interpretó a una estrella envejecida y una diva exigente que se enfrentó a Jackson y lo criticó por favorecer a sus artistas más jóvenes mientras trataba de apartarla del camino.

Sin embargo, a pesar de todos sus encantos, Platinum no conectó con los espectadores. Las calificaciones eran bajas y los costos altos; se canceló. Me dolió mucho cuando el programa no fue recogido, dijo Ridley.

Platinum no se lanzó en DVD y nunca ha estado disponible en ningún servicio de transmisión, uno de los dolores continuos de mi vida, dijo Ridley, solo medio en broma. Un representante de CBS Television Distribution, que posee los derechos del programa, se negó a expandir sobre si estaría disponible digitalmente. El Sr. Ridley piensa que el costo de los derechos musicales podría ser prohibitivo; a menudo se compraron licencias para la transmisión de un episodio, pero no para la distribución futura.

Varias cosas han cambiado en la década desde que se estrenó Platinum: el hip-hop es una parte más firme del tejido de la cultura popular estadounidense, los valores del cable premium están comenzando a filtrarse en las cadenas de televisión y años de Love & Hip-Hop de VH1. franquicia, entre otros reality shows que utilizan el hip-hop como medio, han preparado a la audiencia.

Debido a esos cambios, un programa como Empire puede prosperar, aunque el fantasma de Platinum se cierne ligeramente sobre él. Si hubieran pasado dos años desde que hicimos 'Platinum', probablemente no me alegraría su éxito, dijo Ridley, cuyo programa American Crime está ahora en su primera temporada en ABC. Pero alguien descubrió una forma de hacerlo. Para mí, cualquier cosa que demuestre que hay una audiencia para las personas de color en la narración complicada es genial.

Sticky Fingaz lo puso de manera más simple: ¡Muerden!

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