Reseña: 'Mujercitas', a través de ojos británicos

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De izquierda a derecha, Willa Fitzgerald, Annes Elwy y Maya Hawke en una nueva adaptación de Mujercitas en PBS, como parte de Masterpiece.

Si va a agregar una nueva versión de Mujercitas a la docena de adaptaciones cinematográficas y televisivas que ya se han realizado, será mejor que tenga una buena razón. No es como si Katharine Hepburn y Winona Ryder hubieran dejado al mundo con la necesidad de una interpretación definitiva de Jo March.

Las Mujercitas de dos noches y tres horas que PBS muestra el domingo y 20 de mayo como parte de la obra maestra surgió por una razón bastante específica: la BBC necesitaba una producción festiva para las vacaciones. (Se mostró en Gran Bretaña el año pasado en el Boxing Day, el día después de Navidad). La llamada se dirigió a Heidi Thomas, creadora de Call the Midwife, cuya permanencia en ese programa le ha dado credibilidad como adaptadora de propiedades literarias y escritora de episodios navideños independientes, ha hecho seis para Midwife.

La Sra. Thomas y la directora Vanessa Caswill pueden haber satisfecho las necesidades de la BBC, pero no han hecho un caso sólido para otra adaptación. El don para el melodrama amplio y algo florido que la Sra. Thomas ha mostrado en Call the Midwife no coincide con la delicadeza de las emociones y la sutileza de las relaciones en Mujercitas, la novela de Louisa May Alcott de 1868 sobre las cuatro hermanas de March de Massachusetts. Lo que obtenemos es una interpretación bastante fiel de los eventos del libro que carece de la calidez y la profundidad del sentimiento que hacen que valga la pena leer el libro.

La mejor televisión de 2021

La televisión de este año ofreció ingenio, humor, desafío y esperanza. Estos son algunos de los aspectos más destacados seleccionados por los críticos de televisión de The Times:

    • 'Dentro': Escrito y filmado en una sola habitación, el especial de comedia de Bo Burnham, transmitido por Netflix, centra la atención en la vida en Internet en medio de una pandemia.
    • 'Dickinson': El Serie Apple TV + es la historia del origen de una superheroína literaria que es muy serio sobre su tema pero poco serio sobre sí mismo.
    • 'Sucesión': En el despiadado drama de HBO sobre una familia de multimillonarios de los medios, ser rico no es nada como solía ser.
    • 'El ferrocarril subterráneo': La fascinante adaptación de Barry Jenkins de la novela de Colson Whitehead es fabulista pero valientemente real .

Hay algunos intentos despreocupados de lirismo, o modernización, mediante el uso intrusivo de la música, o pasajes cortos cuando los cortes son más rápidos y la cámara se mueve hacia primeros planos descentrados. Un poco de absurdismo cómico discordante se agrega a través de la presencia inusualmente molesta del loro de la tía March. Pero sobre todo la producción simplemente avanza a través de la historia, dándole a todo el mismo peso: Amy cae por el hielo, Beth tiene escarlatina, Meg se casa y cada crisis se parece mucho a las demás.

La clave de cualquier adaptación de Mujercitas es su elenco y la capacidad del conjunto y del director para capturar los lazos profundos y la dinámica cambiante de la familia March. En este sentido, no es realmente posible competir con la gran película de Gillian Armstrong de 1994, que contó con un equipo de ensueño que incluía a la Sra. Ryder, Claire Danes, Trini Alvarado, Kirsten Dunst, Samantha Mathis, Christian Bale y Susan Sarandon. (Inusual para una producción de Hollywood de su época, también fue dirigida y escrita por mujeres; Robin Swicord hizo el excelente guión).

Sin embargo, en ese momento, la mayoría de esos actores eran jóvenes y no tan conocidos. El problema con esta nueva Mujercitas es que sus jóvenes miembros del elenco parecen haber sido abandonados a su suerte. Sus estilos (y su atención al período de mediados del siglo XIX) están por todas partes, y son propensos a momentos planos y sin afecto que necesitaban otra toma.

Kathryn Newton de Big Little Lies trae espíritu y picardía a Amy (aunque su calendario interno claramente se dirige al siglo XXI), y Willa Fitzgerald de Scream: The TV Series tiene una cualidad conmovedora y reservada como Meg. Les va mejor que Annes Elwy como la enfermiza Beth o Maya Hawke en el papel central de la escritora argumentativa en ciernes, Jo.

Entre los personajes secundarios adultos, Angela Lansbury tiene algunos momentos divertidos como la tía March y Michael Gambon, algunos conmovedoramente cortesanos como el Sr. Laurence, el vecino adinerado. El intérprete que da la impresión más fuerte es probablemente Jonah Hauer-King, quien transmite la franqueza y generosidad de Laurie.

Si no ha leído Mujercitas o necesita un repaso, la historia y las ideas principales (la frustración de Jo por las oportunidades limitadas de las mujeres, la envidia de Laurie por la cercanía de las Marcas) están aquí, convenientemente expuestas. Si desea toda la fuerza del libro de Alcott, la versión cinematográfica de la Sra. Armstrong es disponible en Netflix.

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