Cómo pensar en Bill Cosby y 'The Cosby Show'

Bill Cosby y Keshia Knight Pulliam, quien interpretó a su hija Rudy en The Cosby Show.

En la medida en que Estados Unidos todavía tiene una memoria cultural colectiva, es reconfortante tener cosas felices a las que aferrarse. Y es deprimente llegar a una coyuntura que nos obliga a dejar ir algunas de esas cosas. Durante gran parte de sus ocho temporadas, The Cosby Show (que se desarrolló entre 1984 y 1992) fue una felicidad infalible, y la fuente principal fue Bill Cosby. Ahora, al final de un juicio penal inconcluso y agotador, volvemos a pensar en qué hacer con él y si todavía es posible reírse de su comedia.

El momento que los estadounidenses probablemente citarían como la máxima felicidad de Cosby Show ocurrió en 1985, durante la segunda temporada, cuando la familia Huxtable sincronizada con los labios a Ray Charles's Night Time Is the Right Time, para el 49 aniversario de bodas de los padres de Cliff Huxtable. Olvidas cuánto se inclina Theo hacia el verso inicial, desde las escaleras, y cómo Sondra, Denise y Vanessa apenas están ahí como Raelettes.

Pero eso es solo porque lo que todos recuerdan, lo que todos todavía se derriten, es el pequeño Rudy pretendiendo ser el cinturón de la parte culminante de Margie Hendrix. ( Vuela Vuela ! Hendrix grita, Vuela Vuela !) Toda la comedia proviene de la incongruencia de una niña de kindergarten de dientes enredados que imita, con todas sus fuerzas, el anhelo de una mujer adulta. Ella no llenó los zapatos de Hendrix, ¿quién podría? - pero su intento basta como definición de alegría.



Rudy se convirtió en el ingrediente secreto del programa. Cuando una escena requería auténtica precocidad, soltaba algo, sonreía o simplemente decía el apodo de su amigo chovinista de niños: Buuud . Una ternura como esa ayudó, en 1986, a convertir a la actriz que la interpretó, Keshia Knight Pulliam, en la nominada al Emmy más joven de la historia. Una ternura como esa convirtió a Rudy en una definición de libro de texto de hermana pequeña. Su feminismo penetrante finalmente la hizo más que linda. Si algo de la televisión sigue siendo sacrosanto, es Rudy Huxtable.

Así que fue alarmante ver a la Sra. Knight Pulliam acompañar al Sr. Cosby, el hombre que interpretó a su padre, Cliff, a una sala de audiencias en el área de Filadelfia. Si bien un jurado no pudo ponerse de acuerdo sobre si el Sr. Cosby drogó y luego agredió sexualmente a Andrea Constand, más de 40 mujeres han contado historias similares sobre él. Las acusaciones se remontan al menos a 50 años, casi toda su carrera. La Sra. Knight Pulliam estaba allí puramente como ella misma, pero también para recordar nuestra memoria. Ella y el Sr. Cosby posaron para una foto que la cuenta oficial de Twitter del Sr. Cosby hizo pública.

Durante tres extraños años, hemos renegociado abiertamente nuestra relación con el Sr. Cosby, luchando por conciliar su celebridad televisiva con las cuentas de estas mujeres. Antes de que salieran a la luz las acusaciones, lo que podía resultar molesto era simplemente el sermón del Sr. Cosby sobre el comportamiento de otras personas. Su notoriamente perorata miope argumentando, más o menos, que los negros son su peor enemigo, en un 2004 N.A.A.C.P. ceremonia de conmemoración, ayudó a empañar su santo resplandor. Cómics como Eddie Murphy y Kenan Thompson convirtieron la demanda de Cosby de rectitud negra en comedia abrasadora . Pero la política de respetabilidad es donde uno podría imaginarse la llegada de un Cliff Huxtable socialmente conservador. Múltiples cargos de agresión sexual no lo es.

Las acusaciones de abuso hicieron explotar cualquier pretensión de rectitud e instigaron uno de los cambios más asombrosos de la reputación de una figura pública que jamás haya experimentado la América moderna. Es una pequeña fracción del dolor y el desconcierto que sus acusadores dicen que han sufrido, por supuesto, y sin embargo, debido a que el programa del Sr. Cosby lo hizo parecer el padre de todos, nosotros también estamos desconcertados.

Como nación, nunca hemos sabido qué hacer con nuestra afición por el trabajo de los hombres que se han vuelto problemáticos. Nos obligamos a practicar una cirugía moral imposible que pretende aislar al artista para salvar el arte. El juicio nulo del Sr. Cosby amplía aún más nuestro estancamiento permanente con ciertas grandes figuras y sus problemas.

Los artistas negros contaminados presentan un enigma compuesto para los afroamericanos. Si lograr el éxito en este país es dos veces más difícil para los negros, también es doblemente difícil para los negros reprobar el suyo. La culpa individual, o la apariencia de ella, se compara con tantos siglos de culpa nacional e injusticia racial, en contra de las formas en que el sistema legal y las fuerzas del orden no sirven a los negros.

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Crédito...Foto de la piscina por Ed Hille

Esa historia no debería ser suficiente para exonerar al Sr. Cosby y, sin embargo, para algunos de nosotros, como las personas que lo han estado vitoreando fuera de la sala del tribunal durante las últimas dos semanas, es suficiente para levantar sospechas sobre la Sra. Constand, su simpatizantes y otros acusadores del Sr. Cosby. Es suficiente para obviar la propia admisión del Sr. Cosby, en 2005, de adquirir drogas para el sexo extramatrimonial.

Parte de su apoyo a los negros se trata en parte de él y de lo que él significa para la América negra, que es mucho mayor, por cierto, de lo que fue para OJ Simpson, quien, incluso después de renunciar a ser un estadounidense negro, descubrió que los Estados Unidos negros no podían. se atreve a renunciar a él.

Comprender el caso de agresión sexual de Bill Cosby

Bill Cosby fue liberado de prisión el 30 de junio de 2021, luego de que la Corte Suprema de Pensilvania anulara su condena de 2018 por agresión sexual. Ahora, los fiscales están pidiendo a la Corte Suprema de los Estados Unidos que anule el fallo.

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Abrazos como ese son sustitutos cruciales para todo un pueblo que incluye a adolescentes asesinados, automovilistas, peatones y pasajeros, así como a hijos, hijas, madres, padres, primos y amigos dudosamente condenados o duramente sentenciados. Esa fidelidad puede no ser racional, pero ¿qué pasa con Estados Unidos?

Este es un simbolismo que el Sr. Cosby seguramente comprende. Sabe lo que significa su trabajo. Sabe, en la mente de sus seguidores negros, lo que representó este juicio. Pero lo que fue desalentador durante el juicio del Sr. Cosby fue lo que decidió hacer con su trabajo. Lo convirtió en un arma.

La Sra. Constand dio un testimonio conmovedor. Cosby se negó a tomar el estrado en su propia defensa, pero trató de hacer declaraciones en el tribunal de la opinión pública. De ahí sus ladridos, al salir del juzgado, el famoso Hey, hey, hey eslogan de su caricatura del sábado por la mañana, Fat Albert and the Cosby Kids. De ahí el desalentador despliegue de la Sra. Knight Pulliam, aparentemente, como un instrumento de estratagema.

En cuanto a las acrobacias, esto era barato. En el último control, la Sra. Constand no había acusado a Cliff Huxtable de nada. La noción de que el Sr. Cosby podría escapar moralmente a través de un alter ego es absurda. Pero también fue astuto. Todavía no estamos seguros de cómo responder cuando los hombres son acusados ​​de acoso y agresión sexual. Cuando esos hombres son famosos y poderosos, la confusión se agudiza. El Sr. Cosby lo sabe. El Sr. Cosby probablemente sabe que durante mucho tiempo él también fue sacrosanto.

Ayudó a crear The Cosby Show, que casi instantáneamente se convirtió en uno de los programas más importantes de la televisión estadounidense, por su descripción de los negros como felices, estables, acomodados y libres de la opresión y la culpa de los blancos; por colarse en las típicas bromas de las comedias de situación, lecciones ocasionales, divertidas y a menudo conmovedoras sobre la igualdad de género, la amistad y el matrimonio; y por demostrar que tal descripción podría ganar calificaciones.

Cliff Huxtable no habría tenido sentido durante los climas más salvajes, más desilusionados y extremadamente politizados de la década de 1970. Los Huxtables eran notables no solo por ser negros, sino porque no había nada extravagante o ideológico en su negrura. En The Jeffersons, que se desarrolló de 1975 a 1985, el éxito comercial de George Jefferson lo dejó con un chip en el hombro y un hueso para elegir con la América blanca. Cliff y Clair Huxtable tenían un tipo de hogar opuesto, uno que tocaba discos de Ray Charles, y uno donde Christopher Plummer podía pasar y interpretar a Shakespeare desde el sofá de la sala. Importaban de una manera que pocas otras familias de televisores lo habían hecho.

Eso es lo que es tan doloroso sobre la puñalada del Sr. Cosby por la autoexoneración extralegal. Explotó lo mucho que realmente importaba su comedia, tanto para Estados Unidos como para él. Insinuó que su importancia supera sus fechorías o hace inconcebible la perspectiva de agredir a una mujer, y mucho menos a docenas más.

Arrastrar a los Huxtables al juicio también sugiere que el tonto y cariñoso padre televisivo es la única versión del Sr. Cosby que tenemos. Eso es falso. A mediados y finales de la década de 1970, protagonizó algunas películas exitosas que no tienen nada que ver con el obstetra rico e inocente y alegre que interpretó en la televisión. En el cine, el Sr. Cosby podría ser suave, inmoral y un poco espeluznante.

Mira una película ahora como Mother, Jugs & Speed, una comedia de 1976, y una especie de claridad negativa se apodera de ti. Él interpreta a Madre, la conductora de ambulancia que bebe tragos de cerveza para una empresa corrupta de Los Ángeles. (Es sub- sub -Material de los hermanos Marx, con el Sr. Cosby como Groucho.) Madre se divierte haciendo que las monjas se salgan de la carretera. Toma el lugar del sexo, dice jocosamente sobre el placer que presume que reciben las monjas de su acoso. En algún momento, Madre le administra inyecciones de B12 a una mujer mientras otras personas la atienden en un salón de sexo, y él bromea sobre conseguir un silbato de violación para Jugs, la secretaria perseguida con rudeza y aspirante a conductora, interpretada por Raquel Welch. La película, sorprendentemente, también tiene una escena en la que el conductor más sórdido (Larry Hagman) intenta tener sexo con una alumna inconsciente que ha tomado una sobredosis de Seconal.

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Crédito...20th Century Fox / Getty Images

Entre 1974 y 1977, Cosby hizo tres comedias rebeldes pero emocionalmente satisfactorias con Sidney Poitier, quien dirigió sus tres colaboraciones, la última de las cuales, A Piece of the Action, muestra la habilidad de Cosby en la lujuria optimista.

Él y el Sr. Poitier interpretan a Dave y Manny, ladrones que terminan trabajando juntos en un centro comunitario de Chicago, pretendiendo ser hombres de negocios exitosos. (Es una larga historia). Necesitan un bocado crucial de información de la directora del centro comunitario, la Sra. French (Denise Nicholas). Para lograrlo, Dave, interpretado por el Sr. Cosby, ofrece voluntariamente su arma definitiva: atractivo sexual.

Ella tiene ojos para mí. Ahora todo lo que tengo que hacer es sacarla, le dice a Manny. Una cosa lleva a la otra, y al final de la semana, cualquier cosa que le pregunte sobre alguien, ella me lo dirá. Ella golpeará a su mamá si se lo digo.

Manny no parece convencido, pero el Sr. Cosby le da al Sr. Poitier el característico fruncido y pavo real de Cosby, los mismos gestos que usaba para vender gelatina y sincronización de labios a Ray Charles.

Dave lleva a la Sra. French a un club nocturno. En un momento, ella se retira al baño de mujeres para ocuparse de su cabello. La cámara la ve alejarse mientras Dave se estremece de placer. En su ausencia, llega otra mujer, con un vestido azul huevo de petirrojo, le pone el brazo en el hombro y se queja de que todavía no ha bailado con ella.

Ahora, si no bailas conmigo, dice tranquilamente, soy un grito de 'violación'.

¿Eso es una solicitud? él pide.

¿Qué, la violación o el baile?

No me hagas caso, es el rebuzno y la exclamación de respuesta del señor Cosby.

Y salen corriendo a la pista de baile, donde Mavis Staples y Curtis Mayfield's Koochie Koochie Koochie está jugando. Sus movimientos son una versión temprana de los pasos apretados y tartamudos que seguiría haciendo en las secuencias del título de apertura de The Cosby Show, solo que aquí está suelto y casualmente desagradable, y se está divirtiendo en su vida, fingiendo aplastarse a sí mismo. hacia abajo y luego tirarse hacia arriba. Su cabeza, durante la mayor parte de esta rutina, está en las caderas de su compañero. (La Sra. French, por cierto, todavía está en el baño, sin saberlo, parte de una broma cósmica cruel e interminable contra las mujeres negras y su cabello).

Es alarmante descubrir, o recordar, que los mismos ojos abiertos y labios chasqueados que el señor Cosby solía hacer para deleitar a los niños se han utilizado anteriormente, sin mucha diferenciación, para perseguir mujeres por sexo.

Obviamente, nada de esto equivale a culpabilidad legal. Pero es útil recordar este Bill Cosby de los 70. Ordeñar nuestra memoria cultural colectiva - mientras demuestra una memoria selectiva perversa propia - constituye un cinismo estratosférico, o quizás, un estertor de muerte profesional. Aún así, si el Sr. Cosby quiere jugar y guiñar su trabajo en busca de simpatía, debería guiñarle el ojo a todo.

Culpable o no, el comportamiento del señor Cosby en el juzgado reconoció un juicio adicional: el que está sucediendo en nuestros corazones. No necesito un jurado para saber que este juicio ha agotado el mío. Durante al menos media hora, The Cosby Show mantuvo a raya la marea de malas noticias del mundo exterior sin escatimar en las glorias y molestias de estar vivo. El espectáculo se convirtió en el oasis que necesitábamos. Pero ha aparecido un verdadero problema. Y ahora el oasis está condenado.

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