Val Doonican, la cantante y presentadora de televisión irlandesa más vendida, muere a los 88 años

Val Doonican en el programa de variedades de ITV Sunday Night en el London Palladium en 1964.

Val Doonican, un cantante irlandés cuya manera amable y humorística con una canción y una historia en la televisión lo hizo tan popular en Gran Bretaña en las décadas de 1960 y 1970 que una vez desalojó a los Beatles de la cima de las listas de álbumes allí, murió el miércoles en Buckinghamshire, Inglaterra. Tenía 88 años.

Su muerte, en un hogar de ancianos, fue anunciada por su familia, dijo The Associated Press.

Durante más de 20 años, de 1965 a 1986, el Sr. Doonican fue el presentador relajado y afable de The Val Doonican Music Show, una serie de variedades de los sábados por la noche. Al final de cada transmisión, el Sr. Doonican, quien usó un suéter multicolor en los primeros años del programa, se sentó en una mecedora e interpretó canciones como Coche de motor de O'Rafferty y La cabra de Paddy McGinty.



Los televidentes estadounidenses lo vieron como el presentador de The Val Doonican Show, una hora de variedades que reemplaza el verano en ABC en 1971.

Entre 1964 y 1967, Doonican colocó cinco sencillos en el Top 10 británico: Camina erguido, Los años especiales, Mariposa esquiva, Que seria yo y Si el mundo entero dejara de amar. Y cinco de sus álbumes llegaron al top 10, el más famoso Val Doonican Rocks, pero Gently, que alcanzó la cima de las listas en febrero de 1968, poniendo fin a las 27 semanas de Sgt. De los Beatles. Pepper's Lonely Hearts Club Band.

Michael Valentine Doonican nació el 3 de febrero de 1927 en Waterford, Irlanda. El más joven de ocho hermanos, dejó la escuela a los 14 años, después de que su padre muriera de cáncer de garganta, y trabajó en una fábrica antes de unirse a un amigo, Bruce Clarke, para formar un acto musical.

Los dos actuaron en cines y salones de baile en Irlanda. Cuando Clarke se fue para formar su propio grupo, Doonican se dirigió a Londres en 1951 y se unió a Four Ramblers, un cuarteto irlandés cuyo repertorio tradicional se escuchaba a menudo en el programa de radio Riders of the Range.

Cuando el grupo estaba de gira con Anthony Newley en 1959, el Sr. Doonican dio un paso al frente en una fiesta y, guitarra en mano, cantó algunas canciones populares irlandesas y contó algunas historias. Newley le aconsejó que fuera solo, lo que hizo, ganando un lugar en Dreamy Afternoon de BBC Radio, que se convirtió en su propio programa, A Date With Val.

Una aparición en el programa de variedades de ITV Sunday Night en el London Palladium en 1963, en el que interpretó la canción cómica. El burro de Delaney, convirtió al Sr. Doonican en una estrella de la noche a la mañana y llevó a la BBC a ofrecerle su propio programa de variedades.

Doonican, cuyos especiales navideños anuales eran una institución nacional, escribió las memorias The Special Years y Walking Tall, que se combinaron y actualizaron en My Story, My Life, publicado en 2009.

Al Sr. Doonican, que había vivido en Beaconsfield, Inglaterra, le sobreviven su esposa, la ex Lynette Rae; dos hijas, Sarah y Fiona; y dos nietos.

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