'Roots', la serie que hizo que todos hablaran

El primer artículo del Times sobre Roots, tanto el libro como la miniserie, incluido este artículo de Charlayne Hunter-Gault sobre cómo lo ven los estadounidenses.

Tres días después de que los estadounidenses vieron al agricultor de maní de Georgia que habían elegido mudarse a la Casa Blanca, Kunta Kinte irrumpió en sus salas de estar y se quedó una semana. Me quedé para siempre, de verdad. Roots todavía se ubica como una de las series de televisión más vistas de la historia, pero las cifras son una medida débil. Era el enfriador de agua nacional; Los estadounidenses tomaron largos y sedientos tragos y se demoraron, a veces mirándose a los ojos y otras no.

Charlayne Hunter-Gault, informando en The New York Times el 28 de enero de 1977, con tres de los ocho episodios de la miniserie aún por emitir, muestreó las respuestas.

Los escépticos y entusiastas, tanto blancos como negros, jóvenes y viejos, ricos y pobres tenían reacciones que querían compartir, escribió. Algunos se rieron cuando un hambriento Kunta Kinte, que se pensaba que no había aprendido inglés, de repente arrojó su plato hacia el esclavo mayor, Fiddler, y dijo: 'Sémola, tonto'. Algunos lloraron cuando Kunta Kinte finalmente cedió al látigo y aceptó el nombre de esclavo Toby.



Estaban los clientes en el bar de Jock en Harlem, que se habían estado reuniendo todas las noches para mirar:

Joe Kirkpatrick, el propietario, dijo que una noche los espectadores se enojaron tanto por el trato a Kunta Kinte que no permitieron que se encendiera la máquina de discos incluso después de que terminara el programa. 'Sólo querían hablar', dijo, 'y no fue hasta que hablaron y hablaron durante mucho tiempo que finalmente recordaron que estaban en un bar. 'Fue entonces cuando empezaron a beber'.

Estaban los chistes incómodos:

Un hombre negro que llevaba un maletín entró en el ascensor de la empresa predominantemente blanca donde trabajaba.

`` Buenos días, Kunta Kinte '', dijo alegremente un colega blanco.

El negro bajó la cabeza, sonrió y dijo: 'Toby'.

Allí estaba el mostrador del almuerzo donde seis hombres y mujeres jóvenes hablaron sobre ello:

'Les digo una cosa', inyectó un joven sombrío en el grupo, 'Es mejor que esos blancos no se metan conmigo hoy. Puede que tenga que pisotear uno '.

'No hagas eso', espetó otro del grupo. 'Las cosas no han cambiado mucho. Y los trabajos no crecen en los árboles '.

Estaba la mesa del desayuno en Queens, donde una familia blanca de clase media tuvo un animado debate sobre café y bagels después de la segunda parte:

'No muestra ninguna buena gente blanca', dijo la esposa. 'Debe haber habido gente blanca decente y debería haber sido más equilibrado'.

'No, los buenos blancos tuvieron su día con' Lo que el viento se llevó ', dijo el marido.

El libro de Alex Haley en el que se basó la miniserie había sido publicado menos de cuatro meses antes, haciendo su debut en el número 5 en la lista de libros más vendidos del New York Times, junto con dos libros de Watergate, una memoria de Lillian Hellman, una biografía de los pasajes seminales de Hitler y Gail Sheehy. A pesar de ser principalmente una novelización de la historia familiar del Sr. Haley, el libro estaba en la lista de no ficción.

Christopher Lehmann-Haupt, en su reseña del libro en The Times, tuvo algunos problemas con la forma, como hicieron muchos críticos, pero en general fue favorable. Haley ha creado una metáfora de la vaga conciencia que sienten la mayoría de los negros estadounidenses de que de alguna manera descienden de personas que fueron secuestradas en África, escribió. Y quizás el contraste de esta semificción con lo que sigue ayude a aumentar el impacto del descubrimiento cuando el Sr. Haley finalmente confirma la leyenda de su familia. Es como si estuviera diciendo que sabía que era real pero que en realidad no lo creía hasta que descubrió pruebas que lo corroboraban. Por lo tanto, habla no solo por la gente negra de Estados Unidos, sino por todos nosotros en todas partes.

James Baldwin, escribiendo en Sunday Book Review para The Times, dijo de Kunta Kinte: Estamos en su piel y en su oscuridad y, en este momento, estamos encadenados con él, en su terror, rabia y dolor, su hedor. , y el hedor de los demás, en el barco que lo trae aquí. Se puede decir que conocemos el resto de la historia, cómo resultó, por así decirlo, pero, francamente, no creo que sepamos el resto de la historia. Eso no tiene Resultó todavía, que es la rabia y el dolor y el peligro de este país.

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