Vidas negras famosas a través del prisma del ADN

Henry Louis Gates Jr., a la izquierda, es el presentador de un programa de PBS sobre genealogías de celebridades negras, incluido, a la derecha, Chris Rock.

African-American Lives 2, una serie de cuatro partes en PBS que comienza el miércoles por la noche, oculta su nombre soñoliento con la poesía de la historia, la magia de la ciencia y el encanto de los árboles genealógicos de Morgan Freeman, Chris Rock, Tina Turner, Don Cheadle, Tom Joyner y Maya Angelou.

Es la última encarnación del programa de genealogía estelar altamente calificado y críticamente exitoso que su anfitrión, el profesor de Harvard Henry Louis Gates Jr., presentó en 2006. Luego, Oprah Winfrey, Chris Tucker, Quincy Jones y Whoopi Goldberg se encontraban entre los ocho invitados del profesor Gates. para vidas afroamericanas. Eso fue seguido en 2007 por Oprah's Roots.

Esta vez, los científicos usan muestras de ADN, y los académicos examinan los registros de barcos de esclavos, testamentos y otros documentos para recrear las historias de 12 personas, incluido el profesor Gates y una invitada de Everywoman.



Concebí estas series como raíces en un tubo de ensayo, dice el profesor Gates al principio de Lives, que se transmitirá en la mayoría de las estaciones de PBS en dos episodios de una hora el miércoles y dos el 13 de febrero. A través del prisma de las historias individuales de violaciones de mujeres negras, la promesa fallida de la Reconstrucción, la gran migración de sureños negros hacia el norte, la lucha por la educación, la tierra y la libertad, el profesor Gates pone al descubierto la contradicción básica del sueño americano.

Se puede ver al Sr. Rock secándose una lágrima después de enterarse de que su tatarabuelo luchó en la Guerra Civil, sirvió en la Legislatura de Carolina del Sur y murió siendo dueño de docenas de acres de tierra. Nunca supo nada de esa historia, dice Rock en el programa. Cuenta que creció en un vecindario de clase trabajadora de Brooklyn y que lo llevaron en autobús a una escuela para blancos donde lo acosaron.

Hasta que tuve suerte en un club de comedia a los 20 años, ya sabes, por un capricho, asumí que buscaría cosas para los blancos por el resto de mi vida, dice el Sr. Rock. Si hubiera sabido esto, me habría quitado la inevitabilidad de que no iba a ser nada.

Junto con los triunfos están las inevitables tragedias. Tom Joyner, el famoso personaje de la radio, se sorprende al saber que en 1915 un jurado compuesto exclusivamente por blancos en Carolina del Sur condenó a sus dos tíos abuelos por matar a un hombre blanco. Eran terratenientes prósperos, pero fueron enviados a la silla eléctrica, a pesar de que la evidencia descubierta por los investigadores de Lives sugiere su inocencia. Joyner y el profesor Gates dijeron que planeaban solicitar al gobierno de Carolina del Sur que los exonerara póstumamente.

Se ve al Sr. Joyner en Vidas reunido con su familia extendida, leyendo artículos de periódicos antiguos y aprendiendo una historia que se había perdido.

He tenido emociones encontradas dolor, rabia, orgullo, dijo Joyner en una entrevista sobre las revelaciones del programa, y ​​agregó: ¿Si te sientes? y todos tenemos estos sentimientos que no puede ir más lejos, piense en las personas de su pasado y en lo que sobrevivieron.

Además de las celebridades, los sujetos de la entrevista de Lives incluyen a Bliss Broyard, un escritor cuyo padre, Anatole Broyard, crítico de libros y editor del New York Times, era negro y pasado por blanco; el reverendo Peter J. Gomes, teólogo de Harvard; Linda Johnson Rice, presidenta y directora ejecutiva de la empresa que publica las revistas Ebony y Jet; Jackie Joyner-Kersee, la atleta que ganó la medalla de oro olímpica; y Kathleen Henderson, administradora de la Universidad de Dayton que compitió con más de 2,000 participantes para estar en el programa.

El profesor Gates, cofundador de www.AfricanDNA.com y director del Instituto W. E. B. Du Bois para la Investigación Africana y Afroamericana en Harvard, mantiene las cosas a buen ritmo para sus invitados. Saca fotografías de antiguos amos de esclavos (que a veces eran parientes), señala los países africanos de los antepasados ​​y viaja a Irlanda él mismo para rastrear sus raíces irlandesas. En el último episodio, todos conocen su porcentaje de sangre europea, nativa americana y africana.

Estas historias son mucho más profundas que las de 'Vidas afroamericanas', dijo Gates en una entrevista telefónica reciente. Entonces, muchos documentos no se habían digitalizado y hemos aprendido a interpretar mejor las pruebas de ADN, con más sutileza y sofisticación.

En una de las historias, Morgan Freeman desconcierta la naturaleza de la relación entre su tatarabuelo blanco y su tatarabuela afroamericana, que tuvieron ocho hijos juntos. El empleador de su tatarabuelo era dueño de ella.

En realidad, no lo sé, responde Freeman cuando el profesor Gates le pregunta cómo le hace sentir esa información.

Pero, en un giro, los investigadores de Lives descubrieron que el tatarabuelo blanco de Freeman vendió tierras a sus hijos birraciales. Y encontraron las lápidas de los tatarabuelos en esa tierra de Mississippi, una al lado de la otra, con el mismo apellido y rodeadas por las tumbas de sus hijos.

Ninguno de los invitados es 100 por ciento nada. Maya Angelou niega con la cabeza con pesar cuando el Sr. Gates le dice que su bisabuela negra, Mary Lee, de 17 años, fue embarazada por su antiguo maestro blanco de 50 años (quien la obligó a nombrar a otro hombre como padre) y terminó en la casa pobre junto con su hijo. Ese niño era la abuela de la Sra. Angelou, Marguerite.

Esa pobre niña negra, herida física y psicológicamente, murmura la Sra. Angelou.

Nunca se sabe cómo llegará aquí, dijo Angelou en una entrevista sobre su participación en Lives y su antepasado Mary Lee. La gente tiene grandes bodas y tienen suerte de que duren cinco años.

La Sra. Angelou dijo que inicialmente no le gustó la idea de usar celebridades para recuperar la historia, pero se dio cuenta de que atraerían espectadores para examinar la complejidad de las raíces de este país. Nada humano puede ser ajeno a mí, dijo la Sra. Angelou. Si pudiéramos internalizar solo una parte de eso, podríamos alejarnos de la idiotez del racismo.

¿Y qué es la raza? Pregunta el profesor Gates. La Sra. Broyard, que creció pensando que era blanca, dice en Lives que cree que su padre, que murió en 1990, falleció para proteger a sus hijos del racismo. Ella no siente que tenga derecho a llamarse a sí misma negra ahora porque designa no solo lo físico, sino una experiencia vivida, le dice al profesor Gates.

Es un mensaje complicado de transmitir, dijo Broyard en una entrevista. Podemos encontrar los orígenes geográficos de nuestros antepasados, pero eso no significa que la raza sea un destino biológico.

Aún así, el profesor Gates ve el uso en evolución del ADN y las búsquedas de registros como formas de revolucionar la forma en que se enseña la ciencia en las escuelas. PBS está utilizando el sitio web pbs.org/aalives2 y otros recursos para ayudar a los educadores y otras personas interesadas en buscar la información de la serie.

Olvídese de ir a un salón de clases y decir: 'Voy a enseñarle sobre Watson y Crick y la doble hélice', dijo el profesor Gates. Imagínese si pudiera decir: 'Con este hisopo de algodón, podemos decirle de dónde vienen sus antepasados ​​en África'.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | cm-ob.pt