Don Rickles, delincuente que ofrece igualdad de oportunidades en la comedia, muere a los 90 años

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Don Rickles en 1968.

Don Rickles , el cómico humorista que se hizo mundialmente famoso no contando chistes sino insultando a su audiencia, murió el jueves en su casa en Los Ángeles. Tenía 90 años.

La causa fue una insuficiencia renal, dijo un portavoz, Paul Shefrin.

Durante más de medio siglo, en escenarios de clubes nocturnos, en salas de conciertos y en televisión , El Sr. Rickles hizo comentarios escandalosamente burlones sobre la apariencia de las personas, su origen étnico, sus cónyuges, su orientación sexual, sus trabajos o cualquier otra cosa que se le ocurriera. No discriminó: sus incendiarios disgustos estaban dirigidos a las mayores estrellas del mundo del espectáculo ( Frank Sinatra era un objetivo favorito ) y en clientes de pago ordinarios.

Su ascenso a la prominencia nacional a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 coincidió aproximadamente con el éxito de All in the Family, la innovadora comedia de situación cuyo protagonista, Archie Bunker, era un fanático franco. El humor del Sr. Rickles era igualmente transgresor. Pero fue más lejos que Archie Bunker, y mientras Carroll O'Connor, quien interpretó a Archie, estaba diciendo palabras que alguien más había escrito, y era invariablemente el blanco de la broma, el Sr.Rickles, cuyos objetivos incluían a sus compañeros judíos, nunca necesitó un comentario. guión y siempre estuvo a cargo.

Una noche, al enterarse de que algunos miembros de su audiencia eran alemanes, dijo: Cuarenta millones de judíos en este país, y tengo a cuatro nazis sentados al frente esperando que comience la manifestación. Dijo que Estados Unidos necesitaba italianos para mantener ocupados a la policía y negros para que podamos tener algodón en la farmacia, y que los asiáticos son buenas personas, pero queman muchas camisas. Podría preguntarle a un hombre de la audiencia: ¿Es esa su esposa? y, cuando el hombre respondió que sí, responda: Oh, bueno. Mantener la cabeza en alto.

Por más brutales que pudieran ser sus comentarios, rara vez dejaban huella. (No soy realmente un tipo mezquino y vicioso, le dijo a un entrevistador en 2000). Se decía que Sidney Poitier se había sentido ofendido una vez por las bromas raciales del Sr. Rickles. Pero en Mr. Warmth: The Don Rickles Project, un documental de 2007 dirigido por John Landis, Poitier elogió a Rickles.

Recordando la primera vez que vio actuar al Sr. Rickles, el Sr. Poitier dijo: Fue explosivo. Fue impactante. Él era divertido. Quiero decir, escandalosamente gracioso.

Rickles tuvo su primera oportunidad, cuenta la historia, cuando Sinatra y algunos de sus amigos vinieron a verlo actuar en 1957, en Hollywood, según la mayoría de las fuentes, aunque Rickles dijo que fue en Miami. Siéntete como en casa, Frank, le dijo el señor Rickles a Sinatra, a quien nunca había conocido. Golpea a alguien. Sinatra se rió con tanta fuerza que se cayó de su asiento.

El Sr. Rickles pronto fue defendido por Sinatra, Dean Martin y los otros miembros del círculo del mundo del espectáculo conocido como Rat Pack. Siguió un trabajo estable en Las Vegas. Pero difícilmente fue un éxito de la noche a la mañana: pasó una década en las trincheras de la comedia antes de llegar a una audiencia nacional.

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Crédito...Don Levitt, a través de la colección Everett

En 1965, hizo la primera de numerosas apariciones en The Tonight Show, tratando a Johnny Carson con su característico desdén para deleite de la audiencia (y de Carson). También se convirtió en un habitual de los asados ​​televisados ​​de Dean Martin, donde ninguna celebridad estaba a salvo de sus embestidas. (¿Qué está haciendo Bob Hope aquí? ¿Ha terminado la guerra?)

La esposa del Sr. Rickles, a quien él dijo que le gusta estar en la cama, señalando barcos con sus joyas, no fue inmune a sus ataques. Tampoco su madre, Etta, a quien se refirió como la judía Patton. Pero fuera del escenario, no dudó en expresar su gratitud a su madre por creer incansablemente en su talento, incluso cuando él mismo no estaba tan seguro.

Tenía un impulso tremendo, recordó en Mr. Warmth. Me volvió loco. Pero ella fue como la fuerza impulsora para mí.

Compartió un apartamento con su madre y no se casó hasta que cumplió casi los 40. Después de casarse con Barbara Sklar en 1965, se encargó de que su madre tuviera el apartamento de al lado. Su esposa le sobrevive, al igual que una hija, Mindy Mann, y dos nietos. El hijo de Rickles, Lawrence, murió en 2011.

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Crédito...Associated Press

Donald Jay Rickles nació en el barrio de Jackson Heights de Queens el 8 de mayo de 1926, hijo de Max Rickles, un vendedor de seguros, y ex Etta Feldman. Durante la Segunda Guerra Mundial, perfeccionó sus habilidades cómicas mientras servía en la Armada. (En el barco que fui a Filipinas, le dijo a The New York Times en 2015, de 300 hombres yo era el comediante de la clase). Después de ser despedido, siguió a su padre al negocio de los seguros, pero cuando tuvo problemas consiguiendo que sus clientes firmaran en la línea punteada, decidió intentar actuar.

Estudió en la Academia Estadounidense de Arte Dramático en Nueva York, una experiencia que luego dijo que le dio un mayor sentido de sí mismo. Pero le resultó difícil conseguir trabajos como actor y se dedicó a la comedia.

Durante un tiempo, se dedicó a la actuación y la comedia simultáneamente. Hizo su actuación en los centros turísticos de Catskills y en clubes de striptease, y su carrera cinematográfica tuvo un comienzo auspicioso con un pequeño papel en el drama submarino de 1958 Run Silent, Run Deep, protagonizado por Clark Gable y Burt Lancaster. Pero la mayor parte de su trabajo cinematográfico en la década de 1960 fue en películas de playa de bajo presupuesto: Bikini Beach, Muscle Beach Party y Pyjama Party, todas en 1964, y Beach Blanket Bingo en 1965.

En ese momento, su carrera en la comedia había comenzado a cobrar impulso. Centrándose menos en el material preparado y más en la interacción con su audiencia, había encontrado su voz. No fue el primer comediante de insultos, y de hecho, se sabía que un maestro anterior del insulto cómico, Jack E. Leonard, se quejaba de que el acto de Rickles era demasiado similar al suyo, pero pronto se convirtió en el más exitoso.

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Crédito...Gene Arias / NBCU Photo Bank, a través de Getty Images

Las reservas realizadas a finales de la década de 1950 en el club nocturno Slate Brothers en Hollywood y el salón del Hotel Sahara en Las Vegas corrieron la voz. Durante su compromiso con Slate Brothers, Carl Reiner recordó en Mr. Warmth, los nombres más importantes del mundo del espectáculo sintieron que si no habían sido insultados por Rickles, no estaban de acuerdo.

Sus apariciones insultando a celebridades en los asados ​​de Dean Martin y sus combates de sparring con Carson cimentaron la reputación de Rickles, pero su estilo de humor sin guión resultó ser un ajuste incómodo para la televisión semanal. Un programa de variedades en 1968 y una comedia de situación en 1972, ambos llamados The Don Rickles Show, fueron efímeros, al igual que Daddy Dehest, una comedia de situación de 1993 en la que él y el comediante Richard Lewis interpretaron a padre e hijo. Lo más parecido a un programa exitoso que tuvo fue CPO Sharkey, una comedia de la Marina, que se emitió de 1976 a 1978.

Los críticos a menudo no estaban seguros de qué pensar del Sr. Rickles. John J. O'Connor de The Times escribió en 1972 que para algunos su humor siempre será de mal gusto, mientras que para otros tiene sus deliciosos momentos de locura. Tom Shales de The Washington Post, 26 años después, se mostró más entusiasta y lo elogió como mítico, atemporal, intrépido, dotado por los dioses de algún don milagroso absurdo.

Ningún crítico, por muy atento que sea, podría explicar la durabilidad del Sr. Rickles en el mundo del espectáculo, dado que hasta el final de su carrera estuvo acribillando su acto con insultos y estereotipos en desuso. Y, sin embargo, no solo se salió con la suya, sino que también prosperó.

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Crédito...Richard Drew / Prensa asociada

Su propia teoría era que estaba siendo recompensado por decir cosas que otros querían decir pero no podían. Soy el tipo de la fiesta de Navidad, dijo más de una vez, que se burla del jefe el viernes por la noche y todavía tiene su trabajo el lunes por la mañana.

Aunque Rickles a veces lamentaba no haber tenido más carrera como actor, disfrutó de un inesperado éxito cinematográfico al final de su vida. En 1995, Martin Scorsese lo eligió para Casino, con Robert De Niro y Sharon Stone, y ese mismo año encontró una nueva audiencia como la voz de Mr. Potato Head en la exitosa película animada Toy Story, un papel que repitió en su película. secuelas. (Toy Story 4 está programado para lanzarse en 2019, pero no se sabe si el Sr.Rickles había hecho alguna grabación antes de su muerte). En 2011, fue la voz de una rana en la película Zookeeper y interpretó a la larga perdió al esposo del personaje de Betty White en la comedia Hot in Cleveland.

En 2007, Rickles publicó unas memorias poco estructuradas, Rickles 'Book, y fue el tema del documental de Landis, que se mostró en HBO, que se basó en una actuación en el Stardust Hotel-Casino en Las Vegas poco antes de que se rompiera. abajo.

En 2014, fue objeto de un tributo de estrellas (inevitablemente, resultó ser más como un asado) transmitido por el canal de cable Spike. Ese programa incluyó apariciones de David Letterman, Jerry Seinfeld, Jon Stewart y Bob Newhart, cuyo estilo de comedia de voz suave no podía ser más alejado del de Rickles, pero que a menudo decía que era su amigo más cercano en el mundo del espectáculo.

Los problemas de salud inevitablemente retrasaron al Sr. Rickles, pero incluso después de que una infección en la pierna en 2014 afectó su capacidad para caminar, continuó actuando, haciendo apariciones ocasionales en conciertos y televisión. En mayo de 2015, fue uno de los últimos invitados en Late Show With David Letterman.

Tan recientemente como en 2007, el año en que cumplió 81 años, Rickles había estado trabajando, según su recuento, unas 75 noches al año.

La única forma en que me detendría es si mi salud se debilita, Dios no lo quiera, o si la audiencia ya no está conmigo, le dijo a The Times ese año. Además, tengo que seguir adelante. Mi gerente me dijo que tenía que enviar a su hijo a la universidad. Su hijo tiene 10 años.

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