'El árbol de la vida': una película que cambiará tu forma de ver la vida

'El árbol de la vida' es la historia de un hombre, Jack O'Brien (Sean Penn), un arquitecto de Houston, que reflexiona sobre sus años de infancia en Waco, Texas. Aparte de la espectacular secuencia Origins of Universe en el primer acto de la película, 'Tree of Life' es básicamente un conjunto caleidoscópico de recuerdos poéticos de Jack y contemplaciones oníricas sobre su relación con su madre, padre y hermanos cuando era joven. Es bastante evidente que a través de 'Tree of Life', Malick está abriendo una ventana a su propia infancia, aunque le da una cualidad mágica a su historia identificable. Pero, ¿por qué vuelve a visitar su infancia para buscar respuestas a preguntas metafísicas sobre Dios, la vida y la muerte?

A medida que creces y progresas en la vida, los cimientos y las raíces de quién eres aún permanecerán en tu infancia. A medida que envejecemos, seguimos encontrando una máscara para ocultar nuestro verdadero yo, pero siempre volvemos a nuestra infancia para recordarnos quiénes somos realmente. El apego especial que uno tiene con los recuerdos de la infancia puede, de hecho, deberse a su poder para traernos de regreso a la tierra, para que no olvidemos nuestro camino en este confuso universo. Eso también podría explicar por qué nos aferramos a los recuerdos de nuestra infancia. Después de todo, por lo general, son las apuestas más seguras para ayudarnos a encontrar nuestro verdadero yo en caso de que nos sintamos perdidos.



También es igualmente fascinante cuánto aprendes de los recuerdos de tu infancia; aprendes sobre tus amigos, tus padres y, lo que es más importante, sobre ti mismo. Es posible que esos aprendizajes no hayan sucedido cuando era niño (su mente impresionable carecía de la capacidad de comprender todo), pero como adulto, cuando mira hacia atrás en esos eventos del pasado, se da cuenta y desarrolla una comprensión de por qué sucedió lo que sucedió. Es este aprendizaje, es esta comprensión de uno mismo lo que Jack busca volviendo a los recuerdos de su infancia cuando se encuentra luchando por hacer las paces con la pérdida de su hermano y otras cuestiones existenciales sobre la vida.

Hay una esencia y un sentimiento que asocias con cada recuerdo tuyo; Estoy hablando de la nostalgia. No puedo pensar en una sola película que capture tan efectivamente el sentimiento de nostalgia como lo hace 'El árbol de la vida'. Y eso es lo que tiene de especial la película. Malick no solo trata de capturar recuerdos, sino también los sentimientos evocados por el acto de la memoria. Los recuerdos, en sí mismos, son casi imposibles de representar en una película. La mayoría de las veces, la versión de los recuerdos que vemos en las películas no solo es poco realista, sino que también está lejos de cómo visualizamos realmente nuestros recuerdos. En realidad, los recuerdos son fragmentados, fugaces, no lineales, infinitos en los bordes, a veces exagerados ya veces poéticos. Y así es exactamente como Malick trata los recuerdos: no como realidades, sino como la imaginación de realidades.

Si bien su método para capturar recuerdos es hábil y único, lo que es aún más impresionante es la universalidad que le da a esos recuerdos. Como resultado, a pesar de que 'El árbol de la vida' es una película estadounidense y representa a una familia estadounidense, todos los espectadores conscientes sentirán que una parte de su propia memoria se comparte con el mundo. Por ejemplo, en una de las escenas, el hijo mayor, Jack, le pregunta a su madre ¿A quién quieres más?. A lo que su madre responde te quiero igual. ¿No le has hecho esa pregunta a tu madre y has obtenido una respuesta similar? En otra escena, Jack, de aproximadamente un año, mira a su hermano menor de un mes con una sensación de asombro, pero pronto se da cuenta de que el bebé está recibiendo toda la atención de su madre y, por lo tanto, comienza a arrojar cosas con celos para recuperar su atención. ¿No hiciste lo mismo cuando eras joven? Pero las universalidades simplemente no terminan ahí. Hay universalidad en la gracia, el afecto y la protección de la Sra. O'Brien (Jessica Chastain) hacia sus hijos de una manera que toda madre siente por sus hijos. Hay universalidad en la forma en que Jack y sus hermanos juegan, pelean, se reconcilian, juegan, pelean y se reconcilian nuevamente de una manera en que los hermanos, en todas partes, se tratan entre sí. Hay universalidad en el amor debajo de la severidad que el Sr. O'Brien (Brad Pitt) siente por sus hijos de una manera que todo padre trata de ocultar su afecto bajo la apariencia de dureza.

Los primeros cuarenta minutos de la película están dedicados a la interpretación de Malick de Dios, el universo y lo que significa ser humano. Hay veinte minutos completos de una secuencia absolutamente asombrosa en la que, utilizando las imágenes más magníficas de la galaxia, los planetas, el océano, los organismos microscópicos, los dinosaurios y la naturaleza, Malick (con su increíble director de fotografía Emmanuel Lubezki) profundiza en los orígenes de la universo y la evolución de los humanos. Coloridas, imaginativas y fantásticas, las imágenes dejarán una impresión inolvidable en tu mente. Cada fotograma de 'El árbol de la vida' está elaborado de forma tan meticulosa que puedes pausar cualquier escena y colgar ese fotograma en la pared. Es muy posible que sea la película mejor rodada de la historia. Pero, ¿por qué Malick creó tan minuciosamente una secuencia de veinte minutos sobre elementos trascendentales que apenas tiene muchas relaciones con la historia, o eso parece? Ciertamente parece tener un propósito. Malick, claramente, cree que los humanos son un producto de la evolución y no de la creación divina, lo que crea una dicotomía interesante con el clímax de la película.

Debe ser la genialidad de Malick que, a pesar de ser ateo, me encontré completamente inmerso en la visión genuinamente fascinante de Dios que él comparte con nosotros. No es importante si estoy de acuerdo o en desacuerdo con su visión, pero con gusto confesaré que me evoca y me hipnotiza, e independientemente de tu propia fe o creencias, tú también lo estarás. Es fácil interpretar, o malinterpretar, la existencia y el poder de Dios según la conveniencia de uno. Esa conveniencia a menudo se manifiesta en una opinión o creencia sesgada, que rápidamente puede convertirse en una fe ciega. Como ateo, no estoy expuesto al riesgo de ser guiado por una fe ciega. Y aunque, a diferencia de mí, Malick es un creyente y comparte una visión más utópica de Dios, ciertamente tampoco es él quien cree o se guía por la fe ciega.

Hay instancias en la película donde los personajes cuestionan a Dios y sus decisiones. La curiosidad de Malick por buscar respuestas de Dios comienza desde la primera línea de la película misma: Hermano... madre... fueron ellos quienes me llevaron a tu puerta. Y ese deseo de saber continúa a lo largo del transcurso de la película. En una de las primeras escenas, la señora O'Brien, que acaba de perder a su hijo mediano, pregunta: Señor, ¿por qué? ¿Dónde estabas? ¿Sabías lo que pasó? ¿Te importa?. En otra escena, el Sr. O'Brien se pregunta ¿Cuál fue su culpa?. Young Jack cuestiona el propósito y los métodos de Dios varias veces en la película. Cuando es testigo de la muerte de un niño que se ahoga, se pregunta ¿Dónde estabas? Dejaste morir a un chico. Dejas que pase cualquier cosa. ¿Por qué debo ser bueno? Cuando no lo eres.

Si bien Malick nunca cuestiona la existencia de Dios en sí mismo, su verdadero sentido de asombro no surge de eso; más bien se regocija en la magia que es la vida misma. En una era en la que Dios se ha convertido en un medio para demostrar la superioridad y una excusa para dañar e incluso matar, ‘El árbol de la vida presenta una forma hermosa, pero razonable, de mirar a Dios.

El clímax de la película puede dejar a muchos desconcertados. Sin embargo, si miras de cerca, el final de la película es una extensión de la visión utópica y optimista del mundo de Malick y nuestro lugar en él. En cierto modo, trata de cerrar la curiosidad de Jack sobre su propia existencia y la obra de Dios en su vida. Jack, después de pasar por el viaje espiritual, se da cuenta de que el final que percibe como el final no es en realidad el final, sino una puerta a un mundo más hermoso donde puede reunirse con aquellos que había perdido. Malick también podría estar tratando de abordar la mortalidad humana aquí, y cómo el fin de la vida no significa el fin del alma.

Todo dicho y hecho, 'El árbol de la vida' es un poema cinematográfico de extraordinario alcance y ambición. No solo le pide a su audiencia que observe, sino que también reflexione y sienta. En su forma más simple, 'El árbol de la vida' es una historia del viaje de encontrarse a uno mismo. En su forma más compleja, es una meditación sobre la vida humana y nuestro lugar en el gran esquema de las cosas. Al final, 'The Tree of Life' podría cambiar la forma en que ves la vida (me cambió). ¿Cuántas películas tienen el poder de hacer eso?

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