El guardián de la comedia que hace reír a Letterman

El cómico Eddie Brill, calentando a la audiencia para Late Show With David Letterman.

Cuando Eddie Brill subió al escenario de la Upright Citizens Brigade en octubre, se destacó de inmediato. Además de tener aproximadamente el doble de la edad de la mayoría de la audiencia, Brill, de 53 años, era el único en la sala que vestía una chaqueta deportiva.

Se plantó en un lugar y entregó bromas sólidamente escritas con precisión. Le contó a uno que aprendió sobre sexo de una virgen en una escuela religiosa: es como recibir lecciones de caza de Dick Cheney. Pocos se rieron.

A los demás en el escenario esa noche les fue mejor, incluida la estrella de la comedia alternativa Reggie Watts, pero Brill fue el único que aparecería en Late Show With David Letterman. Es fácil ver por qué. En televisión parecía más animado y su material de la vieja escuela conectaba con el público del estudio, que aplaudía la línea de Cheney. Tampoco le hizo daño que haya reservado cómics para el programa.



Eddie Brill , que tiene una cabeza grande, una sonrisa rápida y modales amablemente afables, puede ser el cómic más influyente del que nunca hayas oído hablar. Estar en Late Show no puede catapultar carreras como lo hizo alguna vez aparecer en el Tonight Show de Johnny Carson, pero sigue siendo increíblemente prestigioso. El año pasado, un cómic escribió un libro llamado Morir por hacer Letterman . Es difícil imaginar una memoria similar sobre Jay Leno.

Los guardianes de la comedia televisiva forman una pequeña camarilla. Brill, un veterano comediante que dirigía un club de comedia de Nueva York, Paper Moon, ahora desaparecido, comenzó a contratar Late Show en 2001, reemplazando a Zoe Friedman, quien se fue a Comedy Central. Su hermanastro Ross Mark , es un booker para The Tonight Show. El Sr. Brill es un amigo de la familia. Muchos de los otros reservadores me llaman para pedirme consejo, dijo Brill.

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La televisión de este año ofreció ingenio, humor, desafío y esperanza. Estos son algunos de los aspectos más destacados seleccionados por los críticos de televisión de The Times:

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Además de elegir y trabajar con los cómics de Late Show (y calentar a la audiencia del estudio para el Sr. Letterman), el Sr. Brill imparte talleres de comedia, programa los Gran Festival de Comedia Estadounidense y ocasionalmente jueces concursos de stand-up . Muchos lo ven como un mentor. Una joven cómica, Chanelle Futrell, lo llama filósofo de la comedia.

Pero también hay preguntas sobre conflictos de intereses, particularmente porque solo 22 cómics, incluidos Bill Cosby, Jerry Seinfeld y artistas menos famosos, tuvieron la suerte de obtener segmentos el año pasado, y los comediantes presumiblemente toman sus clases con la esperanza de obtener una ventaja para entrar en la escena. show. Cambia el nombre del programa, dijo el joven cómico Anthony Jeselnik. Tiene talleres, un festival. Tiene el mercado acorralado. No puedo creer que Letterman le permita hacerlo.

Brill dijo que algunos lo criticaron por contratar amigos, pero que encontró los cómics que eran mejores para el programa, independientemente de las conexiones o la amistad. Y Letterman insistió recientemente en que Brill actúe todos los años, dijo Brill. Describe su trabajo como encontrar cómics que le gusten al Sr. Letterman, y agrega que el Sr. Letterman no se encarga de la reserva: yo reservo los cómics y el 99 por ciento de las veces lo disfruta. Entonces, para entender la comedia hoy en día, esta pregunta es importante: ¿Qué hace reír a Eddie Brill?

No le gusta que los cómics empiecen preguntando a la audiencia cómo les va. Prefiere los chistes a la comedia basada en personajes. Para el espectáculo no se fomenta el humor físico amplio. Tampoco mezclar música con comedia. Brian Regan , quien ha estado en Late Show 24 veces, dijo que lo disuadieron de contar un chiste sobre Hitler. Steven Wright dijo que el único corte sugerido era una broma a expensas de alguien. Es una cuestión de humanidad, dijo Wright.

Bill Burr, un cómic popular con varios Late Show exitosos conjuntos en su haber, le da crédito al Sr. Brill por ayudarlo a traducir stand-up a la televisión. No es como un club, dijo Burr. El ritmo es mucho más lento. No puede moverse de un lado a otro o parece nervioso.

En conversaciones con una docena de cómics y con el Sr. Brill sobre lo que busca en general, dos cosas surgen repetidamente: honestidad y vulnerabilidad. Sobre la honestidad, el Sr. Brill dijo: Si tiene su base en la realidad, entonces puede tener fantasía y ser tonto. Pero si tu base es la fantasía, entonces es muy difícil tener una realidad.

Es por eso que no reservaría un cómic como Tig Notaro, cuya inexpresiva postura sobre Conan a veces da paso al tipo de truco de presionar botones recuerda a las rutinas de Andy Kaufman. La Sra. Notaro es divertida, dijo Brill, pero no es adecuada para Letterman. Brill también llamó a Kaufman uno de sus favoritos, pero no en un escenario de stand-up.

Entre algunos cómics, Late Show tiene la reputación de favorecer cierto perfil. Los tipos que parecen gustarles son hombres blancos de mediana edad del Medio Oeste, dijo la cómica Amy Schumer. Solo una mujer (Karen Rontowski) fue contratada en 2011. Hay muchas menos mujeres que son auténticas, dijo Brill. Veo muchas mujeres cómicas que, para complacer a la audiencia, actúan como hombres.

Jessica Kirson , un cómic que ha actuado en El show de esta noche varias veces, pero no en Late Show, respondió: ¿Qué significa eso? Añadió: Me gusta Eddie, pero la única forma de triunfar como mujer cómica es tener fuerza y ​​ser asertiva y segura.

Lo que al Sr. Brill parece más apasionado es la importancia cómica de la vulnerabilidad, el hilo que dice que une a los más grandes stand-ups. Anima a los cómics no solo a atacar a la audiencia, sino también a revelar sus propias debilidades. Es una lección que aprendió de su héroe de la comedia, George Carlin, quien le dijo que tratara de burlarse de sí mismo junto con los demás.

Brill ha dado esta nota con frecuencia. Y aunque revelar la debilidad es un sello distintivo de una gran comedia, esta posición hace que uno se pregunte acerca de los contraejemplos. ¿Jerry Seinfeld es vulnerable? Es un hombre común, dijo Brill. Habla de ser adicto a su celular y hace que todos nos relacionemos con él.

¿Y Steven Wright? Hay una sensibilidad ahí. Eddie Murphy de Raw and Delirious? Nunca pensé en él como un gran comediante, dijo Brill. Es un gran actor de comedia, como Bob Hope, pero nunca pensé que Bob Hope fuera un gran comediante.

El Sr. Wright dijo que vio el punto del Sr. Brill pero agregó: No hay absolutos. Jeselnik es más escéptico: ¿a quién le importa lo vulnerable que eres? él dijo. Se trata de si eres gracioso.

Brill es el primero en admitir que hay muchos cómics muy divertidos que no son adecuados para el programa. (Se lo contó al Sr. Jeselnik, sin que él lo solicitara). Pero no divide la escena en algo anticuado o de vanguardia, club y alt. La comedia, dijo, es universal. Mark Twain fue tan brillante como Ricky Gervais, dijo. La gente intenta poner etiquetas y cambiar lo que es. Pero la comedia siempre ha sido igual.

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